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Zucca
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Vellutata di zucca, pancake di zucca e zucca fritta: Tre ricette con la zucca per sfruttarne proprietà nutrizionali e benefici.

Vellutata di zucca, pancake di zucca e zucca fritta: Tre ricette con la zucca per sfruttarne proprietà nutrizionali e benefici.

La zucca rientra nella famiglia delle Cucurbitaceae e viene raccolta, in Italia, da settembre a fine novembre, soprattutto nel settentrione.

Le origini sono sicuramente antiche e provengono dal Messico, dove si sono trovati semi risalenti tra il 7000 e il 6000 a.C. Portata poi in tutta Europa e diffusa dagli spagnoli nel XVI secolo.

Le tipologie esistenti sono diverse e si distinguono per forma e colore, ma tutte mantengono sempre le stesse proprietà nutrizionali, oltre che i medesimi benefici per il nostro corpo. Negli ultimi anni si sono rivelati un interessante super food anche i semi di zucca, ricchi di proteine e grassi buoni.

Ma vediamo ora: le proprietà nutrizionali, i benefici e come utilizzarla al meglio.

 

Zucca: proprietà nutrizionali

La zucca è davvero un ottimo alimenti nelle diete ipocaloriche, questo perché ha un basso contenuto di glucidi e lipidi (zuccheri e grassi), contro un alto numero di fibre, vitamine e Sali minerali, come:

  • Calcio;
  • Fosforo;
  • Potassio;
  • Zinco;
  • Magnesio;
  • Selenio;
  • Betacarotene;
  • Vitamina B1, B2, B3, B5 e B6;
  • Vitamina C;

Basti pensare, infatti, che per 100 gr di zucca, si assumono solamente 26 kcal, grazie all’alta percentuale di acqua presente all’interno, praticamente più del 90%.

Ma vediamo ora, più nello specifico, i valori nutrizionali per 100 gr di zucca cruda:

  • Grassi: 0.10 g;
  • Carboidrati 6.5 g – di cui zuccheri 2.76 g;
  • Acqua 91.6 g;
  • Proteine 1 g;
  • Fibra 0.5 g;
  • Potassio 340 mg;
  • Vitamina C 9 mg;
  • Indice glicemico 64;
  • Colesterolo 0 g (Fonte USDA);

 

Zucca: benefici

I benefici della zucca sono davvero molti; vediamo i più importanti per il nostro organismo:

  1. Prevenire le patologie cardiovascolari: grazie al betacarotene, che contrasta l’invecchiamento cellulare, e all’Omega-3, che riduce il colesterolo ed i trigliceridi ematici, si hanno molto benefici sul sistema cardiocircolatorio;
  2. Aiuto nella regolarità intestinale: grazie all’alta percentuale di fibre e acqua che riequilibriano anche la flora batterica stessa;
  3. Contro il diabete: grazie all’alta presenza di fibre che contribuisce a ridurre l’assorbimento degli zuccheri nel sangue;
  4. Contro insonnia e ansia: grazie alla presenza del magnesio, che è un miorilassante naturale che facilita il rilassamento muscolare e, va da sé, benefici fisici e mentali. Ricordiamo inoltre anche la presenza del triptofano, un amminoacido che aiuta la produzione di serotonina, ormone del buonumore che aiuta a combattere fame nervosa, insonnia e depressione;
  5. Contro la ritenzione idrica: grazie alla presenza di molta acqua e del potassio che favorisce la diuresi, aiutando l’organismo a liberarsi da tossine e liquidi trattenuti;
  6. Protezione delle vie urinarie: grazie alla presenza della cucurbitina, un amminoacido che si trova soprattutto nei semi della zucca, con diverse proprietà antiparassitarie, utile contro prostatiti e cistiti;
  7. Nutrimento per pelle, capelli e unghie: grazie alle vitamine presenti e agli antiossidanti che rendono la polpa della zucca ottima per la preparazione di maschere e creme da utilizzare per il corpo con pelle secca e disidratata o per fortificare i capelli fragili;

Zucca: come utilizzarla al meglio

Prima di tutto ricordiamo che le tecniche per cuocere la zucca possono essere diverse:

  • Al vapore: tramite vaporiera o con la pentola a pressione;
  • Lessata: facendola bollire in acqua salata;
  • Stufata;
  • Fritta: tagliata a dadini o fettine e friggendola in olio bollente;
  • Cotta al forno: al gratin, ad esempio, con una spolverata di pan grattato al di sopra e l’aggiunta di erbe aromatiche e spezie;

E tutte le sue parti possono essere utilizzate senza sprechi:

  • Polpa: utilizzata per ripieni ma anche impasti del pane, di torte, muffins, pancake, etc…;
  • Semi: nel pane, nelle insalate o nei biscotti (ovviamente però, rispetto al resto, questi hanno più grassi, quindi meglio non abusarne);
  • Fiori: ottimi impastellati e fritti, o anche sopra la pizza o nella pasta;

 

Ma vediamo ora insieme qualche ricetta per cucinarla al meglio:

  1. Vellutata di zucca

Ingredienti:

-1 kg di zucca (preferire quella gialla);

-1.5 L brodo vegetale;

-1 noce di burro;

-1 rametto di timo;

-sale QB;

-1 cipolla;

Fa imbiondire la cipolla nel burro, poi aggiungere la zucca tagliata a cubetti e lasciar cuocere per circa 30/40 minuti, aggiungendo il brodo man mano e a metà cottura il rametto di timo e il sale. Ora mixare il tutto con un frullatore ad immersione e aggiungere grana per insaporire. Servire calda con qualche cubetto di pane tostato al di sopra.

 

  1. Zucca fritta

Ingredienti:

-500 gr zucca;

-aromi e spezie a piacere;

-sale QB;

-1 L di olio di semi per friggere;

Tagliare la zucca a bastoncini e lasciarla asciugare in forno a 80/100° per circa 45 minuti. Passarli nelle spezie e negli aromi miscelati insieme in precedenza e poi friggerne pochi per volta. Consumare ancora caldi.

 

  1. Pancake di zucca

Ingredienti: (6 pancake)

-100 gr zucca cotta;

-70 gr di farina;

-70 gr di latte;

-1 uovo;

-1 cucchiaio di zucchero;

-1 cucchiaino di lievito;

-spezie a piacere;

Miscelare prima gli ingredienti liquidi e poi aggiungere quelli secchi. Una volta ottenuto un impasto omogeneo, cuocerlo in una padellina antiaderente leggermente unta di olio o burro. Consumare ancora caldi meglio se con una spolverata di zucchero a velo e cannella al di sopra.

Altre interessanti e veloci ricette per cucinare la zucca le trovate in questo articolo, sempre su portalebenessere.com

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Autore Redazione Portale Benessere

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