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Asparagi: proprietà, benefici, valori nutrizionali, uso, rimedi naturali e controindicazioni. Scopri le proprietà degli asparagi per depurare l'organismo e dimagrire in modo naturale, i benefici per la salute, i valori nutrizionali, a cosa servono, gli usi, le controindicazioni e gli effetti collaterali.

Asparagi: proprietà, benefici, uso e controindicazioni

Si suppone che il termine asparago, possa derivare da due termini, greci e persiani, che stanno a significare “germoglio”. Quello che sappiamo degli asparagi è che hanno un sapore molto forte e che bisognerebbe mangiarli spesso, ma perché? Scopriamo le proprietà degli asparagi, i benefici per la salute, i valori nutrizionali, gli utilizzi e le eventuali controindicazioni.

Asparagi: caratteristiche generali

L’Asparagus officinalis, della famiglia delle Liliaceae, si riconosce facilmente proprio per il suo caratteristico germoglio, detto turione, di un forte colore verde nella natura selvatica e bianco nelle coltivazioni. Contrariamente a quanto potrebbe sembrare, i germogli più grossi sono quelli più teneri e viceversa.

Vi sono notizie su presunte origini mesopotamiche dell’asparago coltivato proprio dagli egizi che l’avrebbero poi diffuso nel resto del Mediterraneo, inizialmente non come un alimento, ma proprio per via delle sue proprietà benefiche. In Italia, invece i Romani lo consideravano un cibo prelibato. Pare che fosse noto anche ai greci, poiché ne parla Teofasto in una sua opera botanica.

In Europa l’asparago fu promosso dal Re Sole che ne diffuse la coltura e l’asparago divenne un cibo di lusso. Gli asparagi d’Olanda divennero i più famosi soprattutto per la qualità.

Ma quante qualità di asparagi esistono?

I più noti sono gli asparagi verdi, poi conosciamo gli asparagi bianchi, quelli viola ed infine quelli rosso-violetti. Fra le specie più note d’Italia abbiamo il Bianco di Bassano del Grappa, l’asparago di Cesena ed il Napoletano.

Ed infine, per chi fosse appassionato di asparagi, esiste un museo dedicato a loro a Schrobenhausen (Monaco di Baviera), in primavera inoltre si tiene una bellissima sagra.

Asparagi: proprietà e benefici per la salute

Asparagi proprietà benefici valori nutrizionali e controindicazioni.

 

Ecco le proprietà ed i benefici degli asparagi scientificamente provati.

1. Gli asparagi sono ricchi di nutrienti e contengono poche calorie

Gli asparagi sono davvero poveri di calorie, ma vantano un incredibile profilo nutrizionale.

Infatti, solo 90 grammi di asparagi cotti contengono (1):

  • Calorie: 20
  • Proteine: 2.2grammi
  • Grassi: 0.2grammi
  • Fibra: 1.8grammi
  • Vitamina C: 12% della RDA
  • Vitamina A: 57% della RDA
  • Vitamina K: 57% della RDA
  • Acido Folico: 34% della RDA
  • Potassio: 6% della RDA
  • Fosforo: 5% della RDA
  • Vitamina E: 7% della RDA

Gli asparagi possiedono inoltre piccole quantità di micronutrienti, tra cui: il ferro, lo zinco e la riboflavina.

È un’ottima fonte di vitamina K, un nutriente essenziale coinvolto nella coagulazione del sangue e nella salute delle ossa (2).

Inoltre, gli asparagi sono ricchi di acido folico, un nutriente vitale per una buona gravidanza e molti altri importanti processi nel corpo. Inclusa la crescita cellulare e le informazioni genetiche (3).

RIASSUNTO: Gli asparagi sono ortaggi poveri di calorie ma ricchi di vitamine e minerali essenziali, specialmente l’acido folico e le vitamine A, C e K.

2. Sono un’ottima fonte di antiossidanti

Gli antiossidanti sono composti che aiutano a proteggere le cellule dai pericolosi effetti dei radicali liberi e dallo stress ossidativo.

Lo stress ossidativo contribuisce all’invecchiamento, alle infiammazioni croniche e a molte altre malattie, tra cui il cancro (4, 5).

Gli asparagi, come altri ortaggi verdi, sono ricchi di antiossidanti, tra cui: le vitamine E e C ed il glutatione, così come diversi polifenoli e flavonoidi (6, 7).

Gli asparagi sono particolarmente ricchi di tre flavonoidi: quercetina, isoramnetina e canferolo (8, 9).

Si è scoperto, grazie ad alcuni test sia su animali che su umani, che queste sostanze aiutano ad abbassare la pressione e hanno anche un effetto antinfiammatorio, antivirale ed antitumorale (10, 11, 12, 13).

Inoltre, gli asparagi viola contengono potenti pigmenti chiamati antocianine, che conferiscono all’ortaggio il colore acceso, ma hanno anche effetti antiossidanti sul corpo (14).

Si è visto infatti che aumentare l’assunzione di antocianine abbasserebbe la pressione sanguigna ed il rischio di malattie cardiache (15, 16, 17).

Mangiare asparagi, insieme ad altre verdure ed alla frutta, può fornire al vostro corpo un enorme varietà di antiossidanti in grado di promuovere un benessere generale.

RIASSUNTO: Gli asparagi rappresentano un’ottima fonte di antiossidanti, incluse le vitamine C ed E, i flavonoidi ed i polifenoli. Gli antiossidanti prevengono l’accumulo di radicali liberi e potrebbero ridurre il rischio di malattie croniche.

3. Gli asparagi possono migliorare la digestione

La fibra alimentare è essenziale per una buona salute digestiva. In solamente mezzo bicchiere di asparagi troviamo 1.8 grammi di fibra, che rappresenta il 7% della dose giornaliera raccomandata.

Alcuni studi suggeriscono che un’alimentazione a base di frutta e verdura ricchi di fibre potrebbe aiutare a ridurre i rischi di pressione alta, di malattie cardiache e di diabete (18, 19, 20).

Gli asparagi sono particolarmente ricchi di fibra insolubile, che aggiunge consistenza alle feci e favorisce il regolare movimento intestinale.

Contengono anche una piccola quantità di fibra solubile, che si dissolve nell’acqua e forma una sostanza simile ad un gel nel tratto digerente.

La fibra solubile alimenta i batteri buoni dell’intestino (probiotici), come ad esempio i Bifidobatteri ed i Lattobacilli (21).

Aumentare il numero di questi batteri buoni gioca un ruolo fondamentale nel rafforzare il sistema immunitario e nel produrre nutrienti essenziali come le vitamine B12 e K2 (22, 23, 24).

Mangiare gli asparagi, come parte di una dieta ricca di fibre, è un ottimo modo per incontrare il vostro fabbisogno giornaliero di fibre e per mantenere il vostro sistema digerente in salute.

RIASSUNTO: Essendo un’ottima fonte di fibre, gli asparagi promuovono la regolarità intestinale ed una buona salute digestiva e potrebbero aiutare a ridurre il rischio di malattie cardiache, di pressione alta e di diabete.

4. Favoriscono una gravidanza sana

Gli asparagi sono un’ottima fonte di acido folico, conosciuto anche come vitamina B9.

Mezzo bicchiere di asparagi fornisce, negli adulti, il 34% del fabbisogno giornaliero di acido folico ed il 22% nelle donne incinte (1).

L’acido folico è un nutriente essenziale che favorisce la formazione di globuli rossi e produce DNA per una crescita sana ed uno sviluppo equilibrato. È particolarmente importante durante i primi mesi della gravidanza, per assicurare lo sviluppo sano del bambino.

Una corretta assunzione di acido folico da fonti come gli asparagi, le verdure e la frutta, può proteggere contro i difetti del tubo neurale, inclusa la spina bifida (25, 26).

I difetti del tubo neurale possono portare ad una serie di complicazioni che vanno da difficoltà di apprendimento a disabilità fisiche ed incontinenza (27, 28).

Infatti, un adeguato apporto di acido folico è talmente fondamentale nelle prime fasi della gravidanza che vengono spesso raccomandati integratori di acido folico alle donne incinte, per assicurare un corretto apporto.

RIASSUNTO: Gli asparagi sono ricchi di acido folico (vitamina B9), un importante nutriente che aiuta a ridurre il rischio di difetti del tubo neurale durante la gravidanza.

5. Aiutano ad abbassare la pressione

La pressione alta colpisce più di 1.3 miliardi di persone nel mondo ed è uno dei maggiori fattori di rischio per gli infarti e le malattie cardiache (29). In Italia si stima che siano circa 15 milioni di persone che soffrono di pressione alta.

La ricerca suggerisce che un metodo efficace per abbassare la pressione è quello di aumentare l’assunzione di potassio mentre allo stesso tempo si riduce l’assunzione di sale (30, 31).

Il potassio è in grado di abbassare la pressione in due modi: rilassando le pareti dei vasi sanguigni ed espellendo l’eccesso di sale attraverso le urine (32).

Gli asparagi sono un’ottima fonte di potassio, ne forniscono infatti il 6% della dose giornaliera raccomandata.

Inoltre, alcune ricerche effettuate sui ratti hanno mostrato che gli asparagi potrebbero avere altre proprietà per quanto riguarda l’abbassare la pressione. In uno studio un gruppo di ratti venne nutrito per il 5% con gli asparagi, mentre un altro gruppo venne alimentato senza asparagi. Dopo 10 settimane i ratti nutriti con asparagi avevano la pressione del 17% più bassa rispetto a quelli nutriti senza asparagi (33).

I ricercatori credono che questo effetto sia dovuto ad un composto attivo presente negli asparagi che provoca la dilatazione dei vasi sanguigni.

Tuttavia, bisogna ancora effettuare ulteriori studi sugli umani per determinare se questo composto attivo abbia, su di noi, lo stesso effetto.

In ogni caso, mangiare più verdure ricche di potassio – come appunto gli asparagi – è un ottimo modo per aiutare a mantenere la vostra pressione in un range ottimale.

RIASSUNTO: Gli asparagi contengono potassio, un minerale che può aiutare ad abbassare la pressione sanguigna. Inoltre, alcuni studi effettuati sugli animali hanno scoperto che gli asparagi potrebbero contenere un composto attivo in grado di dilatare i vasi sanguigni, abbassando quindi la pressione.

6. Possono aiutarvi a perdere peso

Attualmente nessuno studio ha verificato gli effetti degli asparagi sulla perdita di peso.

Tuttavia, ha una serie di proprietà che potrebbero potenzialmente aiutarvi a dimagrire.

Innanzitutto gli asparagi sono molto poveri di calorie – solo 20 calorie per mezzo bicchiere. Ciò significa che potete mangiarne molti senza assumere molte calorie.

Inoltre, sono costituiti per il 94% d’acqua. La ricerca suggerisce che assumere alimenti poveri di calorie e ricchi d’acqua è associato alla perdita di peso (34, 35).

Gli asparagi sono anche ricchi di fibre ed anche questo è associato ad una perdita di peso (36, 37).

RIASSUNTO: Gli asparagi presentano una serie di caratteristiche che li rendono ottimi per chi sta cercando di perdere peso. Sono poveri di calorie e ricchi di acqua e fibra.

7. Sono semplici da aggiungere all’alimentazione

Oltre ad essere incredibilmente nutrienti, gli asparagi sono deliziosi e si possono incorporare facilmente in una dieta o alimentazione.

Possono essere cucinati in diversi modi, tra cui: bolliti, arrostiti, al vapore, alla griglia e con un soffritto. Potete anche comprarli in scatola, precotti e pronti per essere gustati.

Gli asparagi possono essere utilizzati in diversi piatti come insalate, fritti misti, frittate, omelette e pasta, e rappresentano anche un ottimo contorno.

Inoltre, sono super economici e si possono trovare facilmente nella maggior parte dei supermercati.

Nell’acquistare gli asparagi freschi, cercate sempre quelli con lo stelo duro e forte.

RIASSUNTO: Gli asparagi sono ortaggi deliziosi e versatili, che possono essere facilmente aggiunti ad una dieta. Aggiungeteli alle insalate, alle frittate, alle omelette o ad un bel fritto misto.

Asparagi: rimedi naturali, usi ed indicazioni

Fondamentalmente gli asparagi migliori sono quelli selvatici perché sono più ricchi di principi attivi. Si possono consumare anche crudi, ma chiaramente il sapore è molto più amaro e molto più forte. Generalmente si fanno lessare in modo da intenerirli e mitigarne un poco il sapore: si possono consumare con le uova, sono ottimi per condire la pasta e per i risotti ma anche al forno ed in insalata. Leggi anche: Ricette con gli asparagi.

Ecco la ricetta di un pesto agli asparagi, per la pasta, per una persona:

Occorrono 5 asparagi grandicelli, 1 cucchiaio di pinoli, un mazzetto di prezzemolo, pepe, uno spicchio d’aglio, olio evo sale.

Far rosolare gli asparagi con lo spicchio d’aglio, in poco olio evo. Quando son morbidi, togliere l’aglio, e frullare con gli altri ingredienti con l’aiuto di poca acqua calda per avere un pesto vellutato. Aggiustare di sale e pepe e condire la pasta. Si tratta di un pesto ricco di preziosi Sali minerali e nutrienti dati dai pinoli, dal prezzemolo e naturalmente dagli asparagi.

Spaghetti con asparagi

occorrente per 4 persone:

  • 300 g di asparagi verdi teneri (eliminare l’estremità legnosa)
  • 4 cucchiai da tavola di olio di oliva
  • 40 g di burro
  • 1 cipolla tagliata fine
  • 2 spicchi d’aglio tagliati fini
  • pepe macinato al momento
  • 125 g di prosciutto di Parma tagliato a listarelle
  • 1 cucchiaino da caffè di succo di limone
  • sale
  • 1 mazzetto di basilico
  • 400 g di spaghetti

Lavate gli asparagi e tagliateli a pezzetti obliqui di circa 3 cm di lunghezza. Fate riscaldare l’olio di oliva in un pentolino e mettetevi a rosolare aglio e cipolla. Aggiungetevi gli asparagi ancora bagnati, fateli rosolare (sempre mescolare) e lasciateli cuocere per circa 5/8 minuti a fuoco lento e a pentola coperta. Insaporite con sale, pepe e il succo di limone. Unitevi le foglie di basilico. Cuocete intanto gli spaghetti al dente in abbondante acqua salata, scolateli. Mescolateli agli asparagi e alle listarelle di prosciutto, e servite.

Come si preparano e dove si trovano gli asparagi

Gli asparagi si raccolgono in aprile nelle zone boschive, in mezzo ai rovi e nel sottobosco. Si raccolgono tagliandoli alla base, preferendo gli esemplari morbidi.

Come si preparano gli asparagi? Si spezzano con le mani fin dove il fusto si piega, da quel punto in poi l’asparago è troppo duro e legnoso. Per farli bollire mantenendoli intatti, si utilizza un apposita pentola, riempita d’acqua solo per metà in cui gli asparagi vengono cotti in verticale.

Gli asparagi, se freschi, si conservano in frigo non più di quattro giorni, ma possono essere congelati.

Naturalmente esistono anche dei rimedi naturali con gli asparagi, il decotto ad esempio molto utile per chi soffre di problemi di diuresi e di debolezza cardiaca, l’asparago infatti aiuta l’espulsione dei liquidi stagnanti nei tessuti cardiaci.

Se vi capita di esagerare con le bevande alcoliche, un rimedio naturale per prevenire i sintomi della sbornia potrebbe essere rappresentato dagli asparagi. Mangiare degli asparagi prima di una serata in cui si prevede di concedersi qualche bicchiere in più, potrebbe permettervi di evitare di cadere vittima dei classici postumi da sbornia la mattina successiva. Naturalmente, per evitare ogni tipo di malessere, la prima regola consiste nella moderazione nel consumo di alcol.

Asparagi: controindicazioni ed effetti collaterali

Gli asparagi sono naturalmente sconsigliati a chi è allergico. Se ne sconsiglia il consumo anche a chi soffre di patologie renali o di reumatismi o di gotta, per via dell’alto tasso di acido urico e purine.

Se ne sconsiglia l’abuso in quanto comporta:

  • insonnia
  • meteorismo
  • gonfiore
  • difficoltà digestive

Conclusione finale

Gli asparagi rappresentano una gustosa e nutriente aggiunta a qualsiasi dieta. Sono poveri di calorie e ricchi di nutrienti come fibre, acido folico e vitamine A, C e K.

Inoltre, mangiare asparagi apporta una serie di benefici alla salute, tra cui: perdita di peso, migliore digestione, gravidanza sana e pressione più bassa.

Ed in ultimo: sono molto economici e semplici da preparare, rappresentando una deliziosa aggiunta ad un sacco di piatti.


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